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ARTRITIS REUMATOIDEA.
CAUSAS:
La artritis reumatoidea (AR) se considera una enfermedad autoinmunitaria y se desconoce su causa.

El sistema inmunitario normalmente combate elementos extraños, como los virus. Pero en una enfermedad autoinmunitaria, el sistema inmunitario confunde o toma los tejidos sanos como elementos extraños, y, como resultado, el cuerpo se ataca a sí mismo.

La artritis reumatoidea se puede presentar a cualquier edad y las mujeres resultan afectadas con mayor frecuencia que los hombres.

La artritis reumatoidea generalmente afecta a las articulaciones de ambos lados del cuerpo por igual, siendo las muñecas, los dedos de las manos, las rodillas, los pies y tobillos las partes del cuerpo más comúnmente afectadas.

SÍNTOMAS:
La enfermedad generalmente comienza de manera gradual con:

- Fatiga
- Inapetencia
- Rigidez matutina (que dura por más de una hora)
- Dolores musculares generalizados
- Debilidad
- Finalmente, aparece el dolor articular. - Cuando la articulación no está en uso por algún tiempo, se puede tornar caliente, sensible y rígida.
- Cuando el revestimiento de la articulación se inflama, produce más líquido y la articulación se hincha.
- El dolor articular a menudo se siente en ambos lados del cuerpo y puede afectar las muñecas, las rodillas, los codos, los hombros, las caderas, los dedos de manos y pies, los tobillos y el cuello.

Los síntomas adicionales abarcan:

- Anemia debido a la insuficiencia de la médula ósea para producir suficientes glóbulos rojos nuevos
- Ardor, prurito y secreción del ojo
- Deformidades de manos y pies
- Rango de movimiento limitado
- Fiebre baja
- Inflamación del pulmón (pleuresía)
- Nódulos redondos e indoloros debajo de la piel (generalmente un signo de una enfermedad más grave)
- Entumecimiento u hormigueo
- Palidez
- Enrojecimiento o inflamación de la piel localizado en la cercanía de la articulación.
- Inflamación de los ganglios linfáticos
- La destrucción de la articulación puede ocurrir en cuestión de uno a dos años después de la aparición de la enfermedad.

PRUEBAS Y EXÁMENES:
Hay disponibilidad de un examen de sangre específico para diagnosticar la artritis reumatoidea y diferenciarla de otros tipos de artritis. Este examen se denomina examen de anticuerpos antipéptidos cíclicos citrulinados (anticuerpos anti-PCC).

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:
- Recuento sanguíneo completo
- Proteína C reactiva
- Tasa de sedimentación eritrocítica
- Ecografía e imágenes por resonancia magnética (IRM) de las articulaciones
- Radiografías de las articulaciones
- Análisis del líquido sinovial

TRATAMIENTO:
La artritis reumatoidea generalmente requiere tratamiento de por vida que incluye medicamentos, fisioterapia, ejercicio, educación y posiblemente cirugía.
El tratamiento agresivo y oportuno para este tipo de artritis puede retardar la destrucción de la articulación.

MEDICAMENTOS
Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés): son el tratamiento actual de referencia para casos de artritis reumatoidea, además del descanso, los ejercicios de fortalecimiento y los fármacos antinflamatorios.
- El metotrexato (Rheumatrex) es el DMARD más comúnmente utilizado para la artritis reumatoidea, pero como tiene efectos teratogénicos, la mujer no debe quedar embarazada mientras comsume metotrexato.
- La leflunomida (Arava) se puede sustituir por el metotrexato.
Estos fármacos están asociados con efectos secundarios tóxicos, así que uno necesita exámenes de sangre frecuentes cuando los esté tomando.
- Medicamentos antinflamatorios: éstos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin ) y antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno. Aunque los AINES funcionan bien, su uso prolongado puede causar problemas estomacales, como úlceras y sangrado, y posibles problemas cardíacos.
- Medicamentos antipalúdicos: este grupo de medicamentos abarca hidroxicloroquina (Plaquenil) y sulfasalazina (Azulfidine), por lo general, usados en combinación con metotrexato.
Sin embargo, pueden pasar semanas o meses para ver algún beneficio de estos medicamentos.
- Corticosteroides: estos medicamentos funcionan bien para reducir la hinchazón e inflamación articular. Sin embargo, debido a los efectos secundarios potenciales a largo plazo, los corticosteroides se deben tomar sólo por un corto tiempo y en dosis bajas cuando sea posible.
- Inhibidores de la ciclooxigenasa-2 (COX-2): estos medicamentos bloquean una enzima promotora de inflamación llamada COX-2. Inicialmente se creía que este tipo de medicamentos funcionaba tan bien como los AINES tradicionales, pero con menos problemas estomacales. Sin embargo, numerosos informes de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares han llevado a la FDA a reevaluar los riesgos y beneficios de los COX-2. El celecoxib (Celebrex) aún está disponible, pero con etiquetas de fuertes advertencias y una recomendación de que sea prescrito en la dosis más baja y durante el menor tiempo posible.

AGENTES BIOLÓGICOS:
- Moduladores específicos de glóbulos blancos: estos tratamientos controlan la inflamación de manera efectiva y abarcan:
- Orencia (abatacept), aplicado bajo la piel (subcutáneo) o en una vena (intravenoso) una vez al mes. Reduce el número de células T (un tipo de glóbulo blanco).
- Rituxan (rituximab), aplicado bajo la piel o en una vena dos veces al año. Reduce el número de células B (un tipo de glóbulo blanco).
- Inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF): este tipo de medicamento bloquea una proteína en el cuerpo involucrada en la producción de inflamación. Se administran directamente por vía intravenosa y comprenden:
Adalimumab (Humira)
Etanercept (Enbrel)
Infliximab (Remicade)

CIRUGÍA:
Ocasionalmente, se necesita cirugía para corregir las articulaciones gravemente afectadas.
Las cirugías pueden aliviar el dolor articular, corregir deformidades y mejorar modestamente la función articular.
Las cirugías más exitosas son las que se llevan a cabo en rodillas y caderas.
Por lo general, el primer tratamiento quirúrgico es la sinovectomía o extirpación del revestimiento de la articulación (membrana sinovial).
Una alternativa posterior es el reemplazo total de la articulación con una prótesis articular. En casos extremos, el reemplazo total de la cadera o de la rodilla puede significar la diferencia entre depender totalmente de otros y tener una vida independiente en el hogar.

FISIOTERAPIA:
- Los ejercicios de rango o amplitud de movimiento y los programas de ejercicio individualizados indicados por un fisioterapeuta pueden retardar la pérdida de la función articular.
- Las técnicas de protección articular, los tratamientos con calor y frío y el uso de férulas o dispositivos ortóticos para apoyar y alinear las articulaciones pueden ser muy útiles.
- Calor profundo o estimulación eléctrica para reducir el dolor y mejorar la movilidad articular.
- Férulas para la mano y la muñeca y enseñar la mejor manera de proteger y usar las articulaciones cuando se ven afectadas por la artritis.
- Se recomiendan períodos frecuentes de descanso entre las actividades, así como de 8 a 10 horas de sueño cada noche.

PRONÓSTICO:
Se deben hacer exámenes de sangre u orina regularmente para determinar qué tan bien están obrando los medicamentos y si están causando cualquier tipo de efectos secundarios.
La artritis reumatoidea varía de una persona a otra. Las personas con factor reumatoideo, anticuerpos antipéptidos cíclicos citrulinados o nódulos subcutáneos parecen presentar una forma más severa de la enfermedad.
Las personas que desarrollan la artritis reumatoidea a temprana edad también parecen empeorar de manera más rápida.
Muchas personas con artritis reumatoidea trabajan tiempo completo. Sin embargo, después de muchos años, aproximadamente el 10% de los pacientes con este tipo de artritis llega a estar severamente discapacitado y es incapaz de realizar tareas sencillas de la vida diaria, como lavarse, vestirse y comer.

En el pasado, la expectativa de vida promedio para un paciente con este tipo de artritis podía verse reducida entre 3 y 7 años y aquellos con formas severas de la enfermedad a menudo morían de 10 a 15 años más temprano de lo esperado.
Sin embargo, a medida que ha mejorado el tratamiento para la artritis reumatoidea, la discapacidad severa y las complicaciones potencialmente mortales han disminuido en forma considerable y muchas personas llevan vidas relativamente normales.

POSIBLES COMPLICACIONES:
La artritis reumatoidea no es una enfermedad que sólo destruye las articulaciones, ya que puede comprometer casi todos los órganos.
- Se puede presentar una complicación potencialmente mortal en las articulaciones cuando la columna cervical (huesos del cuello) se torna inestable como resultado de la artritis reumatoidea.
- La vasculitis reumatoidea (inflamación de los vasos sanguíneos) es una complicación seria y potencialmente mortal de este tipo de artritis, que puede llevar a que se presenten ulceraciones e infecciones cutáneas, úlceras gástricas sangrantes y problemas neurológicos que ocasionan dolor, entumecimiento u hormigueo.
- La vasculitis también puede afectar el cerebro, los nervios y el corazón, lo cual puede provocar accidente cerebrovascular, ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca.
- La artritis reumatoidea puede hacer que el revestimiento exterior del corazón se inflame (pericarditis) y causar complicaciones cardíacas. Igualmente, se puede presentar inflamación del músculo cardíaco, llamada miocarditis, y ambas afecciones pueden llevar al desarrollo de insuficiencia cardíaca congestiva.
- Los tratamientos para la artritis reumatoidea también pueden causar efectos secundarios graves.

PREVENCIÓN:
No existe prevención conocida para la artritis reumatoidea. Sin embargo, a menudo es posible prevenir el daño mayor a las articulaciones con tratamiento adecuado al inicio de la enfermedad.
- Evitar el uso del tabaco. Las investigaciones muestran que el riesgo de desarrollar artritis reumatoidea es casi el doble para los fumadores corrientes comparado con los no fumadores.
- Debido a que la artritis reumatoidea puede causar complicaciones oculares, los pacientes deben hacerse chequeos oftalmológicos regulares.